Lunes 17 de Enero de 2022

Venezuela perdió la bonanza petrolera

ANÁLISIS
El país dejó de ahorrar 150.000 millones de dólares. Hoy tiene solo 3 millones de dólares en el Fondo de Estabilización Macroeconómica, una situación diferente a la de Kuwait que ahorró 200.000 millones de dólares.

Venezuela necesita un barril de petróleo de 120 dólares el barril para nivelar sus gastos, por lo que avizoran meses difíciles ante un mercado petrolero de bajos precios luego de que la OPEP decidiera mantener su producción en los niveles actuales.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, decretó el viernes un recorte de los sueldos de la plana mayor del Gobierno y gastos suntuarios, pero sin precisar el porcentaje para enfrentar la baja de los ingresos petroleros, la principal  fuente de ingresos del país y financiamiento de amplios programas sociales.

No obstante, el presupuesto que está calculado en 60 dólares por barril, sólo cubre una parte del gasto público.

Los precios del petróleo han caído un 30% desde junio de este año, según informó el canciller de Venezuela, Rafael Ramírez, lo que ha presionado a la baja la cesta venezolana de crudo que se cotizó a finales de noviembre en 68,08 dólares por barril.

“Nos aguardan tiempos muy duros porque el 96 por ciento de los dólares que le ingresan al país provienen del petróleo”, dijo el economista y ex director de Petróleos de Venezuela, José Toro Hardy. “Esta situación se traduce en tiempos oscuros y difíciles para Venezuela”.

El banco de inversión Barclays Capital estimó que el precio del Brent bajará a 72 dólares el barril desde los 93 dólares en el 2015. Mientras que en el primer trimestre del año entrante ven un promedio de 66 dólares el barril, una cifra casi 5 dólares menos al precio actual.

La firma señala que con la caída de los precios del crudo en Nigeria y Venezuela, supone conflictos internos, lo que podría afectar el suministro de petróleo.

Con el promedio anual estimado para el año 2015, la cesta de crudo venezolano estaría 10 ó 15 dólares por debajo del promedio internacional, lo que la ubicaría en unos 57-62 dólares por barril.

Sin embargo, Barclays tiene la expectativa que los precios comenzarán a repuntar sobre los 80 dólares a finales del 2015.

“Si la OPEP asume su papel como estabilizador de los precios, entonces el mercado aguantará, incluso una mayor volatilidad en los próximos meses”.

Manos atadas

Uno de los aspectos que más preocupa al ex directivo de PDVSA es que el país no tiene ninguna posibilidad de enfrentar la caída del precio del barril de petróleo. Explica que “en 1997 se aprobó un fondo de estabilización macroeconómica que actualmente solo tiene 3 millones de dólares, cuando lo que debe tener son 150 mil millones de dólares”.

Una situación muy diferente a la de Arabia Saudita y Kuwait (los cuales recientemente se negaron a que la OPEP reduzca sus niveles de producción), que tienen 800 mil millones de dólares y 200 mil millones de dólares ahorrados, respectivamente.

Toro Hardy explica que una de las razones por las cuales la mayoría de los países miembros de la OPEP se negaron a reducir la producción de crudo fue el temor a que aumente la extracción no convencional (fracking) en otras partes del mundo; generando que la organización pierda mercado.

El economista estima que el próximo año aumentará la escasez porque no habrá las divisas suficientes para importar lo que se necesita para abastecer el consumo interno. “Lo mismo pasará con las materias primas y la producción nacional seguirá mermando. Todo esto va a conducir a una caída del Producto Interno Bruto y aumentará la inflación”, advierte.

Proyecciones 2015

Conindustria también prevé que el año 2014 cerrará con un decrecimiento de la economía por el orden de -2,4% con una inflación de 71,8%. Para el próximo año, igualmente están calculando un crecimiento negativo del PIB por el orden de -2,5% con un crecimiento de la industria manufacturera de -2% y la inflación para el cierre de 2015 la estiman en 87,2%.

Sin embargo, ninguna de las proyecciones hechas por los analistas se puede comprobar debido a la opacidad por parte del Banco Central de Venezuela, quien tiene desde el mes de agosto sin publicar las cifras de inflación; y desde principios de año la de la escasez.

A pesar de esto, existen ciertos indicativos que reflejan la situación de la economía del país: el dólar paralelo alcanzó récords históricos llegando a 155 bolívares por dólar, lo que representa hasta 24 veces el precio que establece Cencoex, a través de la tasa 6,30. 

Marisela Castillo Apitz / mcastillo@dinero.com.ve

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